Salaires des grands patrons: la menace d’une loi se fait plus concrète

PARIS, 19 mai 2016 (AFP) – La pression s’est accrue jeudi sur les grands patrons, qui voient la perspective d’une loi sur l’encadrement de leur rémunération se préciser, avec les déclarations en ce sens de Manuel Valls.

« Maintenant, il faut légiférer », a asséné le Premier ministre Manuel Valls sur RTL jeudi matin, se montrant plus catégorique que François Hollande deux jours auparavant.

« Nous avons fait le choix dans un premier temps de mettre les entreprises face à leurs responsabilités, en l’occurrence le patronat. Force est de constater que cela n’a pas été respecté », a-t-il estimé.

Le ministre de l’Economie, Emmanuel Macron, a immédiatement fait entendre sa propre petite musique en estimant que la loi n’était « pas la bonne méthode », tout en se disant favorable à un renforcement de la gouvernance des entreprises sur cette question.

Mardi, le chef de l’Etat avait sommé le patronat de prendre les choses en main, sous peine de voir le gouvernement légiférer pour rendre notamment contraignantes les décisions des assemblées générales d’actionnaires sur la question.

A l’origine de cet avertissement, un scandale autour du salaire du patron de Renault, Carlos Ghosn: le conseil d’administration de la marque au losange est passé début mai outre le vote consultatif des actionnaires, dont l’État détenteur de 20% de l’ex-régie nationale, qui s’étaient prononcés à 54,12% contre sa rémunération de 7,251 millions d’euros au titre de PDG du constructeur français.

A cette polémique s’est ajoutée celle concernant la rémunération de Carlos Tavares, dirigeant d’un autre constructeur automobile, PSA. Son salaire a été quasi doublé, malgré le vote négatif de l’État, actionnaire minoritaire.

Mercredi, la CGT a aussi protesté contre l’augmentation de 18% à près de 5 millions d’euros brut, approuvée cette fois-ci par les actionnaires, de la rémunération du PDG du groupe français de services informatiques Capgemini Paul Hermelin.

Dans ce contexte, les députés ont décidé en commission des Affaires sociales que les votes des assemblées générales d’actionnaires sur les rémunérations des dirigeants d’entreprises seraient contraignantes, adoptant un amendement de l’élu Front de gauche Gaby Charroux.

Un amendement similaire sera déposé par le rapporteur PS du projet de loi sur la transparence de la vie économique porté par le ministre des Finances Michel Sapin.

« Le gouvernement soutiendra bien sûr cet amendement », a déclaré à l’AFP M. Sapin.

De leur côté, 40 personnalités – responsables politiques, syndicaux et intellectuels – ont lancé un appel dans Libération pour demander au gouvernement de légiférer pour cette fois-ci limiter les salaires des patrons.

– Pas « plus de 100 Smic » –

« Nous demandons au gouvernement de légiférer pour que désormais, en France, un patron ne puisse pas être rémunéré plus de 100 Smic, soit 1,75 million d’euros par an », écrivent les signataires de cet « appel des 40 au CAC 40 », qui est assorti d’une pétition en ligne.

Pour le ministre de l’Economie, « c’est au monde économique de montrer qu’il est à la hauteur de cela, sinon, celles et ceux qui proposent aujourd’hui une loi seront légitimes dans quelques temps à la faire », a-t-il mis en garde.

Au Medef, qui s’était montré jusqu’à présent serein face aux injonctions du gouvernement, l’inquiétude grandit.

« Le boulet du canon se fait plus proche », a reconnu une source patronale interrogée par l’AFP.

Pour tenter de déminer le terrain, le Haut comité de gouvernement d’entreprise, en charge du code de bonne gouvernance de l’Afep-Medef, a encouragé jeudi le conseil d’administration de Renault à revoir le mode de calcul du salaire du PDG à l’avenir.

Il a par ailleurs transmis à M. Ghosn et au président du Comité des rémunérations de Renault, Patrick Thomas, « ses recommandations concernant la prise en compte du vote négatif des actionnaires » sur le salaire en 2015 du PDG, mais celles-ci sont confidentielles à ce stade.

Le PDG de Total, Patrick Pouyanné, a mis en garde mercredi contre les conséquences d’une loi, estimant que légiférer sur la rémunération des patrons en France entraînerait des délocalisations de sièges sociaux et appelant les dirigeants d’entreprise à faire preuve de « bon se