A Blanquefort, dans une « famille Ford », la lente fin de vie industrielle

BLANQUEFORT, 18 février 2019 (AFP) – Soixante ans de Ford avec son compagnon, 93 si l’on inclut le père. Sans compter le beau-frère… En Gironde, des « familles Ford » entières vivent depuis des mois à l’usine de Blanquefort, menacée de fermeture, un lent déclin mêlant attentisme, colère, et nostalgie d’un passé industriel révolu.

« La question, c’est: comment garder une conscience professionnelle quand on sait qu’on va être viré? Moi, je me la pose tous les matins en me levant à 04H30… Je me dis: +pourquoi j’y vais+? »

Lundi, alors que les syndicats rencontrent à Paris le ministre de l’Economie Bruno Le Maire, Morgane doit faire comme d’habitude les 20 minutes de route depuis son village médocain de Macau, jusqu’à l’usine de boîte de vitesses où cette énergique blonde de 46 ans est entrée intérimaire en 1991, CDI en 1995. Dans les pas de son père, embauché en 1972 à l’ouverture de l’usine, qu’Henry Ford II en personne, petits-fils du fondateur de la marque, était venu inaugurer.

« A l’époque, Ford embauchait par vagues entières. Quand je suis entrée, on devait être 80 à la fois », se souvient-elle. A l’assemblage d’abord, puis machiniste, une des femmes pionnières au poste de « conducteur d’équipement industriel ».

Ford-Blanquefort, 3.600 employés à son pic, 850 aujourd’hui. Son personnel drainé de l’agglomération bordelaise, mais aussi de toute la Gironde, jusqu’aux départements voisins. Un parking salariés à perte de vue, « où plus d’une fois on errait en cherchant sa voiture… »

« Quand on entrait chez Ford à l’époque, on était content, on se disait +c’est gagné+. C’était une bonne situation, l’assurance d’un emploi à vie ».

Pour son père, Ford fut « toute la vie, vraiment une fierté ». Les trois-huit, les échelons gravis, de mécano à contremaître de maintenance, 30 personnes sous sa responsabilité.

Depuis le désengagement du constructeur, il a la rage. « Il a un badge +retraité+, il pourrait venir nous voir, mais il refuse, il dit que voir une partie de l’usine vide, ça lui ferait trop de peine. Et lui qui a +roulé Ford+ toute sa vie, il vient de changer de marque, et dit à tous ses copains de boycotter… », s’amuse Eric, 55 ans, compagnon de Morgane. Un couple Ford parmi tant d’autres. Car à Blanquefort, on se rencontrait, aussi, bien sûr.

– Quatre jours au ralenti –

Pourtant, Ford ça n’était pas toujours douillet. Physique, bruyant. « +Chez moi+ à la soudure, c’était comme un avion au décollage, se souvient Eric. Avec les machines d’aujourd’hui, on se parle à 100 mètres, tranquille… ». Et l’usure des tours. 6H-14H ou 14H-22H, les enfants « qui apprennent à se débrouiller seuls ».

Aujourd’hui, c’est quatre jours par semaine. Si la production est atteinte, le vendredi est payé à la maison, « pour nous habituer gentiment à la fermeture », dénonce la CGT. 280 boîtes de vitesses sortent par jour, contre 2.300 jadis. « Donc, quand t’as fini ta production, eh ben… tu fais plus rien ».

Certains jouent aux cartes, aux dés. Morgane « apporte un bouquin, ou de l’administratif pour le club d’athlétisme » dont cette demi-fondeuse s’occupe. « Les cadres, ils passent, ils disent: +et alors, ça tourne pas ?+ Ben non, 280, production atteinte… Ils repartent en maugréant un peu ». D’aucuns piquent une sieste. « Je me suis +perdu les yeux+ plus d’une fois… », rigole Eric.

Pour distraire, il y a aussi Teddy Riner en « visite » à l’usine. Enfin, l’effigie carton du champion de judo, visage des récentes publicités Ford, que les syndicats ont gentiment « détournée » dans un clip pour leur lutte. Alors, ils « baladent » Teddy, affublé d’un tee-shirt « Stop aux suppressions d’emplois ». « Il se promène … aux presses, devant la direction, il vient boire un café à la machine… », rigole Eric.

Cela permet d’échapper aux discussions « sur les sous qu’on va toucher, les préretraites, les papiers qui manquent, le PSE, les dernières rumeurs… « 

Reprise ou pas, rachat par l’Etat ou pas, Eric et Morgane sont déjà ailleurs. Lui parce qu’il vise la préretraite. Elle parce qu’elle a « enclenché la marche avant », et rebondira, « quel que soit le domaine ».

« Les gens par ici, ils disaient +Ford, ça fait 20 ans qu’on en parle, mais ça fermera jamais+. Ben si. Là, ça va fermer. C’est même la seule certitude qu’on ait ».

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