Dans le Pas-de-Calais, une usine d’Arjowiggins reprise trois ans après sa fermeture

LILLE, 11 septembre 2018 (AFP) – L’usine du papetier Arjowiggins de Wizernes (Pas-de-Calais), fermée depuis juin 2015, va être reprise par un industriel local qui prévoit la création de 80 emplois, une « grande fierté » pour les anciens salariés ayant occupé le site, a annoncé mardi la communauté d’agglomération de Saint-Omer.

Une entreprise ad hoc, Wizpaper, a été créée par Henry Breban, patron de la société Express Packaging (carton pour emballages, 150 personnes, chiffre d’affaires non communiqué) implantée à Arques (Pas-de-Calais), près de Wizernes.

Elle prévoit d’investir 16 M EUR dans cette ancienne usine qui produira du papier destiné à l’emballage carton, « dont la demande est en croissance en raison du développement du e-commerce », explique M. Breban à l’AFP.

Les collectivités locales ont soutenu cette reprise par des aides directes d’un montant de 3,2 M EUR (1,3 M EUR de la région Hauts-de-France, 1 M EUR de l’Etat et 0,9 MEUR de la communauté d’agglomération).

La nouvelle entreprise, qui a acquis l’usine auprès de Sequana, maison-mère d’Arjowiggins, devrait créer à terme 80 emplois. Lors de la fermeture du site, 307 personnes y travaillaient encore.

« L’idée est de redémarrer et d’embaucher au plus vite. Je ne peux donner cependant de date précise, car nous ne connaissons pas l’étendue des travaux techniques qui nous attendent », a poursuivi M. Breban. « Nous embaucherons sur des compétences, en fonction des postes à pourvoir, et nous examinerons sans problème les candidatures des anciens salariés », a-t-il ajouté. « Il est évident que l’opération n’aurait pas été jouable sans l’action des anciens salariés, qui ont préservé l’outil de travail », a-t-il souligné.

Après l’annonce de la fermeture, des salariés ont en effet occupé l’usine et empêché tout démantèlement, veillant régulièrement la nuit.

« Cette reprise est une très grande fierté. Cela valait le coup de lutter pendant toutes ces années, pour empêcher le site de devenir une friche industrielle », s’est aussi félicité auprès de l’AFP Franck Sailliot, délégué syndical central (CGT), espérant un redémarrage « avant la fin de l’année » et qu’une « grande majorité d’anciens salariés aujourd’hui dans la galère » seront réembauchés.

Cette opération intervient alors que Sequana a annoncé début juillet qu’elle allait céder au groupe néerlandais Fineska deux de ses entités, Arjowiggins Graphic et Arjowiggins Creative Paper, pour se désengager totalement de ses activités de production industrielle. Le site de Wizernes n’entre pas dans le périmètre de cette vente.

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