L’assureur mutualiste Covéa renonce au rachat du réassureur Scor

PARIS, 29 janvier 2019 (AFP) – L’assureur Covéa a annoncé mardi renoncer à un « rapprochement » avec Scor qui « ne fait plus partie de ses options stratégiques », alors qu’il souhaitait racheter le réassureur depuis la mi-2018.

Au coeur de cette décision, le groupe mutualiste met en avant, dans un communiqué, « le refus de Scor d’engager tout dialogue en relation avec son projet de rapprochement amical proposé le 24 août 2018 » ainsi que « les attaques et manoeuvres hostiles et répétées dont Covéa a fait l’objet » et qui « se sont intensifiées ces derniers jours ».

Suite à cette annonce, le titre Scor perdait plus de 12% à la Bourse de Paris mardi à la mi-journée. A 13H00 (12H00 GMT), l’action Scor dévissait de 12,43% à 36,06 euros, dans un marché en hausse de 0,80%.

Covéa, poids lourd de l’assurance mutualiste en France, est actionnaire de Scor depuis 2003, et depuis 2016, il en est même le premier actionnaire avec un peu plus de 8%.

Début septembre, le réassureur Scor avait sèchement décliné sa proposition d’acquérir la totalité de son capital via une offre amicale de rachat brandissant une incompatibilité avec sa « stratégie d’indépendance ».

Dans la foulée, un actionnaire du réassureur, le fonds CIAM, avait sévèrement mis en cause la décision de la direction de Scor de refuser cette offre, alors même que « le prix proposé (était) bien supérieur au cours de Bourse » du réassureur, avait argué Catherine Berjal, présidente de CIAM, dans un courrier consulté par l’AFP.

Enfin, mi-novembre, Thierry Derez, PDG de Covéa, avait démissionné du conseil d’administration de Scor dont il s’était retiré deux mois auparavant, affirmant que les « obstacles » mis par Scor à l’exercice de son mandat « ne lui permettaient plus d’accomplir les missions » lui étant afférentes.

En 2017, Covéa, mastodonte de l’assurance mutualiste, a dégagé un bénéfice net de 818 millions d’euros, en recul d’un peu moins de 1% sur un an. Le groupe réalise 90% de son activité d’assurance en France où il compte 11,5 millions de clients et de sociétaires, essentiellement dans l’assurance des biens et dommages.

Covéa a engrangé au total 16,3 milliards d’euros de primes en 2017. Doté de 24 milliards de fonds propres, le groupe affiche un ratio de solvabilité (372%) très au-delà de la moyenne du secteur (environ 220%)

En 2017, les primes brutes de Scor, l’équivalent du chiffre d’affaires, s’élevaient à 14,8 milliards d’euros.

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